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Riz

riz3Le riz est la première ressource nutritive de la terre.
Il constitue la Glossary Link base de l'alimentation pour plus de la moitié de l'humanité.
Le riz est une graminée cultivée depuis des millénaires en Asie.
Il en existe de très nombreuses variétés.

On peut cultiver le riz sans irrigation, mais les rendements sont alors très faibles.
Pour obtenir un bon rendement, il est nécessaire que le plant soit submergé.
La plante pousse surtout dans les régions tropicales et sub-tropicales.
Elle atteint jusqu'à un mètre de hauteur.
Si la plus grande région productrice reste l'Asie, on voit se développer une riziculture, plus mécanisée, dans les pays méditerranéens, Italie, Espagne, Camargue, en Afrique, aux Etats-Unis (Mississipi, Californie).
Les grains de riz poussent en épis de 20 à 30 cm de longueur, et sont entourés d'une enveloppe, ou balle, non comestible.
Sous cette enveloppe se trouve une autre membrane, qui n'est pas endommagée par le pelage, conservée lorsqu'on désire du riz complet.
Les agronomes sélectionnent année après année des variétés plus résistantes et moins éxigeantes en ce qui concerne la culture.

Quels sont les substances nutritives du riz ?

Le riz contient de nombreuses substances nutritives importantes pour une alimentation saine : des protéines, des vitamines E et B, et des fibres alimentaires.
Le riz complet est aussi une source intéressante de calcium, de phosphore et de magnésium.
Ces nutriments sont importants pour une alimentation saine, mais aussi pour traiter naturellement différentes maladies du coeur et des vaisseaux sanguins, ainsi que la constipation.
Les protéines sont un constituant important de toutes les cellules.
La vitamine E protège et stabilise les cellules, et prolonge la longévité des globules rouges.
Les vitamines B sont indispensables pour assurer le métabolisme des hydrates de carbone, des protéines et des lipides.
Quant aux fibres alimentaires, elles stimulent le système Glossary Link digestif et assurent un bon transit intestinal.
le potassium est lui aussi très important dans le métabolisme des protides et des lipides, et il stimule l'activité du système nerveux et du coeur.
Le Glossary Link calcium est un constituant du squelette et des dents, et le Glossary Link magnésium favorise le travail du système nerveux et des muscles.


gramineRiz blanc ou riz complet?

L'inconvénient du riz obtenu par simple pelage est qu'il ne se conserve pas indéfiniment.
C'est  pourquoi le riz subit souvent  un deuxième pelage, ou blanchiment, qui élimine la gaine brun argenté, avec toutes ses précieuses matières nutritives : le germe, l'assise protéique, etc.
Une fois blanchi, le riz ne contient plus que l'amidon, de Glossary Link digestion plus facile, mais beaucoup plus pauvre.
Souvent, le riz blanc subit en outre un polissage au talc, qui le rend plus brillant et plus facile à mâcher, mais suspect en Asie de favoriser le cancer de l'estomac quand il est consommé quotidiennement.
Le riz blanc poli se conserve très bien.
De plus, il subit souvent un traitement de glaçage, qui l'empêche de coller à la cuisson.
il est en revanche beaucoup moins riche en vitamines, en matières minérales et en fibres que le riz complet.
Les populations se nourrissant exclusivement de riz blanc souffrent rapidement de carences vitaminiques (béri-béri).
Dans l'alimentation occidentale diversifiée, le riz blanc reste un bon accompagnement de viande ou de poisson, apportant une énergie facile à digérer.
On trouve également dans le commerce un riz semi-complet, dont le grain, légèrement "raboté", conserve une bonne partie du germe et de la précieuse assise protéique.
Ce riz est moins long à cuire que le riz complet, et plus aisé à mâcher.

Quelques conseils

- A l'achat, on a le choix entre le riz long, qui reste plus ferme, ou le riz rond, plus mou et collant. Le riz semi-complet cuit plus rapidement.
- pour faciliter la cuisson du riz complet, on peut le laisser tremper toute une nuit, ou le cuire en deux temps : le matin, porter le riz à ébullition et le laisser tremper toute la matinée.
A midi, il cuira en 10 mn à feu doux.
- Pour épaissir un potage, moudre le riz dans un moulin à céréales.
- Prendre plutôt du riz long pour les plats salés, du riz rond pour les desserts.
- Le riz complet doit toujours être conservé dans un endroit frais et sec.